James Cooks Schiffbruch

Repairing of Capt Cook’s Ship in Endeavour River (Cook’s first voyage)
© National Maritime Museum Collections

Dieser Druck zeigt James Cooks Forschungsschiff HMS Endeavour wie sie am Strand des Endeavour River repariert wird. Deutlich zu erkennen, was für eine aufwändige Angelegenheit das war. Anker, Ladung, Seile mussten von Bord gebracht werden, und das Schiff zu erleichtern. Erst dann konnte es mithilfe von an den Masten befestigten Flaschenzügen auf die Seite gelegt werden, um den Unterboden zu inspizieren und zu reparieren. Der Bau einer Lagerhalle war erforderlich, um die Vorräte vor Regen zu schützen. Immerhin dauerte die Reparaturaktion mehrere Wochen, die Cook dazu nutzte, das umliegende Land und den unbekannten Fluss zu erforschen.
Vorangegangen war dieser Aktion folgendes Ereignis:

„10. Juni 1770: innerhalb weniger Minuten steigt der Meeresboden von gut 38 auf knapp 15 Meter Tiefe an. Die Gesellschaft unterbricht das Essen und Cook befiehlt „Alle Mann auf Station“. Kurze Zeit später werden wieder mehr als 36 Meter gemessen, die Herrschaften sind beruhigt und begeben sich zu Bett. Kurz vor 23 Uhr steigt der Meeresboden wieder rapide an und bevor reagiert werden kann, geht ein harter Ruck durch das Schiff, die Endeavour sitzt fest und die Gentlemen stürmen ebenso wie die Mannschaft wieder an Deck. Sofort werden Boote ausgesetzt und die Situation untersucht. Die Lage ist verzweifelt. Das Expeditionsschiff ist – knapp 40 Kilometer von der Küste entfernt – in die Kuhle eines Riffs geraten und wird durch den Seegang gegen dessen scharfe Kanten geschleudert.“ (Textauszug aus Forscher, Katzen und Kanonen).

Tatsächlich wäre die Expedition an dieser Stelle beinahe zu Ende gewesen, denn das Schiff hing nicht nur am Riff fest, sondern war dermaßen beschädigt, dass es bei seiner Befreiung binnen kürzester Zeit zu sinken drohte. Im Buch Forscher Katzen und Kanonen erzählt der Autor die ganze Geschichte der Havarie und wie es dazu kam, dass die Endeavour am Ende doch in der mehr als 40 Seemeilen entfernten Flussmündung auf Land gesetzt und repariert werden konnte.

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